研究人员探讨NiO/石墨烯作为电催化剂在燃料电池中的应用

Elisha 盖世汽车2021-11-25 9:15:42
与纯氧化镍纳米颗粒相比,该纳米复合材料的葡萄糖氧化物还原能力提高了两倍。这是由于石墨烯纳米片阻止氧化镍聚集,并促进了电极界面的电子传递。

盖世汽车讯 据外媒报道,随着世界向净零碳排放迈进,需要具有增强性能的低成本绿色技术,以满足未来能源需求。研究人员大量挖掘领先材料,以解决绿色技术带来的问题。为了探讨镍氧化物系统作为燃料电池替代电催化剂的潜力,Springer Proceedings in Physics系列从书中发表了一篇会议论文。

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(图片来源:AZOM)

燃料电池:让世界摆脱对化石燃料的依赖

研究人员认为,燃料电池技术有助于结束世界对化石燃料的依赖。这些技术具有较高的能量密度,能够减少碳排放,有助于应对气候变化。在这种电池中,燃料的能量被转换成电能,但是燃料的电氧化速度很慢,需要使用电催化剂。

传统燃料电池以钯和铂纳米颗粒等贵金属为电催化剂,这些资源比较稀缺,而且有毒,使其效率降低。将这些贵金属与镍和钌等过渡金属制成合金,可以减少中毒风险和资源需求。过渡金属氧化物因储量丰富、具有增强电化学性质和稳定性、无毒等特点,成为贵金属的合适替代品。这类金属氧化物具有多个氧化态,能够提供不同的电氧化反应位点,并产生不同的结合能。此外,带电实体无需混合即可固定在过渡金属氧化物表面。但是,这种材料也存在一些缺点,比如导电性差会影响电催化活性。

提高氧化镍的电催化性能

为了解决氧化镍存在的问题,研究人员提出使用石墨烯来生产复合材料,并已将石墨烯与纳米粒子和聚合物共同应用于诸多领域,如储能设备和电化学传感器等。石墨烯可以为复合材料引入更多的活性位点,减少活性材料聚焦结块(active material agglomeration),从而提高稳定性和效率。

创建氧化镍/石墨烯电催化剂

该论文中阐述的研究表明,所开发的氧化镍/石墨烯纳米复合材料,可用作葡萄糖氧化反应的电催化剂。

将六水氯化镍添加到室温十二烷基硫酸钠/氧化石墨烯水溶液中以合成纳米复合材料。通过剧烈搅拌产生均匀的溶液,向其中加入尿素和乙醇。该溶液经160℃热处理,在高压釜中加热10小时,然后将所得干燥粉末在500℃下退火5小时,以产生氧化镍/石墨烯纳米复合材料。

对氧化镍颗粒的分析表明,在没有石墨烯存在的情况下,纳米棒状形态会发生聚集。而在复合材料中,这些纳米颗粒均匀地分散在石墨烯上,进一步防止了聚集。据观察,这些纳米复合材料为介孔结构,具有狭缝状孔隙,这是由氧化镍纳米粒子的局部聚集造成的。与纯氧化镍纳米颗粒相比,该纳米复合材料的葡萄糖氧化物还原能力提高了两倍。这是由于石墨烯纳米片阻止氧化镍聚集,并促进了电极界面的电子传递。

此项研究创建的新型燃料电池,进一步表现增强特性。与纯氧化镍纳米颗粒相比,稳定性和电流密度都有明显提高。在测试过程中,新型葡萄糖燃料电池的开路电压达到0.756 V。此外,在微生物燃料电池中,这种纳米复合材料的功率密度为3.63Wm-2。

此项研究得出的结论是,该纳米复合材料之所以具有优异的电催化活性,是因为其比表面积大,并且通过开发氧化镍纳米颗粒电网络(electrical network),改善了石墨烯表面的电子传递。另外,氧化镍-石墨烯纳米复合材料/铂的组合也表现出较强的氧化还原能力和稳定性。

未来发展

该论文提出的研究表明,氧化镍/石墨烯纳米复合材料具有明显的电催化剂潜力。这使其成为一种有吸引力的燃料电池材料,可用于众多行业中的各种领先设备。