欧洲车企正与矿商Arafura洽谈合作,削弱对中国稀土供应的依赖

谭璇 盖世汽车2021-9-24 16:28:40

盖世汽车讯 据外媒报道,当前,中国在全球稀土供应中占据主导地位。根据彭博NEF的数据,中国控制着全球三分之二的稀土开采和85%的稀土精炼。预计中国未来将把大部分开采和提炼的稀土用于国内。因此,欧洲汽车制造商正在与澳大利亚矿业公司Arafura Resources洽谈采购稀土元素,为电动汽车提供动力。

Arafura首席财务官Peter Sherrington在接受采访时说:“我们与欧洲制造商进行了洽谈,将直接向他们供应稀土材料。”他补充说,随着谈判在数量和价格方面取得进展,预计将在年底前签署协议。

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(图片来源:Arafura Resources)

Arafura Resources正在澳大利亚北领地开发价值7.28亿美元的诺兰项目(Nolans project),该项目预计能满足全球10%的稀土需求。这是一种用于制造电动发动机的稀土永磁。更重要的是,Arafura计划在北领地附近处理矿石,确保能直接监督诺兰项目(于2001年收购)中有毒废料的处理。

Sherrington称,德国发布了一项关于供应链责任的新法规——从2023年开始,企业需要对其供应商网络的整条供应链(包括废料)的社会标准负责,不然会面临罚款。

随着汽车制造商纷纷向电动汽车转型,稀土正成为另一个令人担忧的因素。汽车制造商需要大量的锂、镍和钴等电池原材料,这导致宝马、大众和特斯拉等汽车制造商直接与矿商接触,寻求供应。

2020年,美国国防部承诺为澳大利亚稀土生产商Lynas提供资金,在德克萨斯州建立一家加工厂,初步投资预计为3,000万美元。美国还推进了其他公司项目的投资,包括Hastings Technology Metals公司和Peak Resources公司。

尽管宝马、通用和丰田等汽车制造商都在努力减少稀土的用量(一辆汽车平均使用3公斤稀土),但改用稀土的替代能源往往会降低发动机的效率。特斯拉最初使用感应电动机为其电动汽车提供动力,感应电动机不需要使用稀土永磁,但随着Model 3的推出,特斯拉放弃使用这种感应电动机。雷诺电动汽车发动机的不同之处在于不使用稀土金属。

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(图片来源:Arafura Resources)

中国杭州永磁集团的副总裁Joanne Jia说,“为了未来的供应安全,你需要自己生产稀土。稀土材料非常关键,但数量非常少。”欧洲也在努力建立稀土供应。目前,欧洲是电动汽车的头号市场,预计也将成为稀土材料的最大消费区域。欧盟去年成立了欧洲原材料联盟(European Raw Materials Alliance),来确保关键原材料的供应,从而积极应对全球气候变化。在稀土方面,欧盟已确定将为欧洲的14个项目投资17亿欧元(约20亿美元)。

ERMA首席执行官Bernd Schaefer说:“汽车制造商一直都意识到了对稀土的依赖性,但当时他们认为只要给出足够高的价格,就可以获得稀土资源。但是现在,汽车制造商开始意识到,稀土资源随着需求的扩大开始稀缺,没有这种资源,汽车制造商的造车成本将会扩大。”