拜登的烦恼:CO₂排放不降反升

图片

02545d20c585a1680c89de4adc6d0a7.jpg

编译 / 马晓蕾

编辑 / 涂彦平

设计 / 赵昊然

来源 / 纽约时报,作者:Brad Plumer

根据研究和咨询公司Rhodium Group 1月10日公布的初步预测,2021年,由于经济复苏、煤厂复工,美国能源和工业的温室气体排放量增长了6.2%。

这一点都不意外。

美国在2020年新冠疫情爆发后,采取大范围封锁,能源消耗降至数十年来的最低水平 ,温室气体排放量降低了10%,是有史以来降得最多的一年。然而随着管控放松,经济活动得以恢复,排放量自然而然又上来了。

Rhodium Group的凯特·拉森(Kate Larsen)说:“虽然有反弹,但仍低于2019年的疫前水平。因为疫情仍在肆虐,经济活动并没有完全恢复正常。”

图片总统的挑战

温室气体排放的小幅上涨凸显了总统拜登(Joe Biden)所面临的挑战。他努力让国家摆脱石油、天然气和煤,避免全球气温出现大幅的升高。

关于气候变化的最新消息

  • 一个变暖警告。欧洲科学家宣布,2021年是地球有记录以来第五个最热的年份。《泰晤士报》对美国气温的分析显示,2021年,出现历史最高温的情况多于前几年。

  • 美国的排放量反弹了。在2020年下降了历史最大幅度10%之后,随着经济开始从疫情中恢复,美国的温室气体排放在2021年上升了6.2%。这凸显了拜登总统在履行其气候承诺方面所面临的挑战。

  • 敲响警钟。一份关于北极的报告强调了该地区的持续变暖趋势令人不安。研究人员也越来越关注南极洲,那里的冰架正在融化,狂风正在改变重点洋流。

拜登已经定下目标,到2030年,美国的温室气体排放量至少要降到2005年水平的50%,与专家们所称的全世界必须遏制气候变暖的步调一致。

专家指出,要将全球升温控制在比工业化之前高1.5摄氏度(2.7华氏度)以内,不然会产生灾难性的后果,务必将这一风险最小化。

然而,据Rhodium Group估计,2021年美国排放量出现反弹后,目前的水平只比2005年降低了17.4%。一些最新的研究报告显示,如果美国再不颁布重大新政策来加速向风能、太阳能和其他清洁能源的转型,以目前的水平远无法达到总统拜登的气候目标。

人们都比较关心拜登会不会制定这样的新政策。

他的《重建美好未来法案》还卡在国会,该法案包含了5550亿美元的支出和税收激励,用于可再生能源、电动汽车和其他气候项目。

西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦三世(Joe Manchin III)持民主党关键一票,可他一直拒绝支持此项法案。共和党人一致反对该法案,预计民主党2022年还会努力推动。

普林斯顿大学(Princeton University)的研究人员最近分析发现,如果该法案以目前的形式通过,风能和太阳能发电装置的增长速度将提升至原来的三到四倍,电动车销量也会加速增长,还会刺激公共事业公司在未来十年淘汰煤厂,有很大的潜力让美国实现气候目标。

然而,就目前而言,美国经济仍然严重依赖化石燃料。

图片熄不灭的煤炭

据Rhodium Group估计,作为美国最大的温室气体来源,交通运输业排放量在2020年下降了15%之后,2021年又增加了10%。出现这一反弹的主要原因是居民网购量激增,2021年的货运量回升至疫情前水平,运送货物的柴油卡车数量变多了。

旅游业恢复速度较为缓慢,无论是自驾游还是乘飞机出行,新冠病毒的各种变体此起彼伏扰乱着人们的旅行计划,很多人还是选择居家。

直到2021年10月份,汽油消费才回到了2019年的水平,而飞机燃料的需求仍低于疫前水平。

图片

根据研究公司Atlas Public Policy的数据,作为降低排放的关键技术,电动车的销量在2021年突破了历史新高,在第三季度占所有新车销售的5%。这一迹象表明,道路上的车辆正在开始转变。

但是,电动车的普及程度还不足以对排放产生重大影响,而且到目前为止,几乎没有电动卡车上路。

煤炭在2021年大举回归,它是所有化石燃料中污染最严重的。燃煤发电厂的排放量在2020年下降了19%之后,2021年又上升了17%。虽然与十年前相比,美国烧的煤已经少多了,但它离彻底被淘汰还远着呢。

在疫情爆发之前数年内,美国的电动公司淘汰了数百家煤厂,取代它们的是更清洁、更便宜的天然气、风能和太阳能。到了2020年,全国用电量下降,许多公共事业公司仅存的几家煤厂也基本闲置,因为烧煤的成本很高。

然而这种情况在2021年发生了逆转。由于冬季出现极寒天气,加之出口量增加,天然气价格在2021年几乎翻了一番,许多电力公司又开始更频繁地运行煤厂。虽然天然气燃烧会产生大量的甲烷,这也是一种强大的温室气体,但平均而言,烧煤发电产生的CO₂是天然气的两倍。

拉森说:“这表明了为了减少煤炭的使用,我们真的很依赖廉价天然气。总体来说,我们仍希望在未来几年能够进一步降低煤炭的使用。但除非有新的政策出台来清理电力部门,否则只要天然气市场有任何风吹草动,煤炭就会伺机而动。”

西弗吉尼亚州Fairview的洛夫里奇煤矿。2021年,美国燃煤电厂的排放量增加了17% ▼

图片

美国能源信息署最近的一份报告预计,如果天然气价格稳定下来,2023年的煤炭排放量可能会再次下降。该机构透露,电力公司计划在2035年之前至少再淘汰28%的煤厂。而电力公司在过去两年中以有史以来的最快速度安装了新的风力涡轮机和太阳能电池板。

图片被忽略的野火

然而,实现拜登的气候目标将是一项十分艰巨的任务。

据Rhodium Group估计,要做到这一点,从现在开始到2030年,美国的排放量需要每年减少大约5%,这远远大于疫情前的速度。12月份,太阳能行业警告称,由于供应链的限制和原材料成本上涨,2022年增加新装置的速度可能会放缓。

Rhodium Group还指出,美国在削减工业和建筑这两个主要部门的排放方面进展甚微。

水泥和钢铁等重工业的排放量在2020年下降6.2%后,2021年又上升3.6%。这类工厂的排放量约占全国排放量的五分之一,如果没有新技术可能很难将它们降下来,而且自2005年以来,工业排放基本保持在平稳水平。

住宅以及其他建筑物的锅炉、热水器、炉灶、烤箱和烘干机等设备燃烧天然气等化石燃料会直接产生排放。建筑物的排放量在2020年下降了7.6%之后,2021年上升了1.9%。

Rhodium Group的报告只是研究了能源和工业来源的排放,除此之外,还有农业等部门。它也没有算上2021年加州、科罗拉多州和太平洋西北地区的野火产生的排放量,这些野火烧毁了数百万英亩的森林和草原,又向大气中输送了多少CO₂?

欧盟的哥白尼大气监测服务机构利用卫星数据,在12月估计,2021年北美的野火排放了8300万吨的CO₂。虽然被烧毁的森林可能会重新生长,继续通过光合作用吸收CO₂,但还要等好多年。而且,科学家们警告说,随着地球变暖,野火将变得更大、更频繁。

美国并不是2021年唯一出现化石燃料大幅反弹的国家。11月,全球碳项目的研究人员估计,在2020年下降了5.4%之后,2021年全球能源和工业的CO₂排放量上升了4.9%。中国、印度和欧盟都有大幅增长,这表明无论疫情如何影响气候都是暂时的。

*本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写,他们为本文的真实性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。本文版权归原创作者和盖世汽车所有,禁止转载,违规转载法律必究。